Atferdstrening

Hjelp til hjørnetann: Rollene til tjenestehunder

Hjelp til hjørnetann: Rollene til tjenestehunder

Når Chris Timmins kjøper en bok, betaler hunden hennes Pacific kontorist. Når hun går inn i et mørklagt klasserom for å undervise, hopper Labrador retrieveren opp for å slå på lysene.

Pacific er en servicehund, en høyt trent hjørnetann som har intelligens, motivasjon og ferdigheter for å hjelpe mennesker med å håndtere og overvinne funksjonshemninger. Han er opplært til å hjelpe Timmins, en quadriplegic, med hundrevis av daglige aktiviteter. Pacific lærte sin handel fra Tender Loving Canines, Assistance Dogs (TLCAD), en ideell organisasjon som ligger i San Marcos, Calif.

En assistansehund er en hund som er spesielt trent for å hjelpe mennesker med å håndtere fysiske eller emosjonelle problemer. TLCAD er bare en av score til lignende organisasjoner som er dedikert til å trene hunder for å hjelpe mennesker til å leve lykkeligere og mer produktive liv.

Det finnes flere typer hjelpehunder: det er de kjente fører- og hørselshundene. Lederhunder har gitt de blinde større bevegelighet i mer enn 70 år. Hørende hunder kom etter det. De varsler døve til telefonen, vekkerklokken, brannalarm osv. Terapihunder (også kalt "festehunder") hjelper mennesker med kognitive eller emosjonelle problemer. Noen hunder er opplært til å utføre visse oppgaver, og andre har ganske enkelt en mild, rolig og kjærlig natur som trekker folk ut av skjellene sine.

Så er det servicehunder. Disse hjørnetennene hjelper først og fremst fysisk funksjonshemmede og / eller bevegelseshemmede. De henter gjenstander som nøkler og trådløse telefoner, åpner og lukker dører, slår lysbrytere av og på, og får til og med gjenstander fra kjøleskapet og tar klær ut av tørketrommelen. Tjenestehunder inkluderer "balansehunder", som er spesielt trent for å hjelpe folk å gå. Disse hundene har en guide-lignende sele festet til dem for å gi folk større bevegelsesfrihet.

Tjenestehunder er nyere enn fører- eller hørselshunder, bemerker Betsy Howell, programkoordinator for Susquehanna Service Dogs. Hun sier at de har eksistert i omtrent 25 år. Howell forklarer at mennesker med nedsatt funksjonsevne har oppnådd mer uavhengighet gjennom årene, som er det viktigste kriteriet en person må vise for å bli akseptert i et program.

Disse hundene har vist enorme fordeler, bemerker Sally Montrucchio, lærlingstrener ved TLCAD. En studie publisert i 1996 i Journal of the American Medical Association, viste at servicehunder forbedret selvtilliten og trivselen til mennesker med alvorlige funksjonshemninger, i tillegg til at de følte at de hadde kontroll over hendelser.

Studien viste også en kostnadsbesparende fordel. Deltakerne i studien viste dramatiske reduksjoner i timene med betalt og ubetalt assistanse. "Det er en reell kostnads-fordel, hvis du målte det på den måten," bemerker Montrucchio.

De emosjonelle fordelene er selvfølgelig uvurderlige. Hunder (og kjæledyr generelt) gir mennesker en følelse av å være behov.

De mange organisasjonene som er viet til denne typen arbeid bruker generelt positiv trening. Hunder blir korrigert når de gjør noe galt; de blir ikke straffet. Men programmer kan variere i størrelse og spesialiteter. TLCAD, for eksempel, trener et veldig lite antall hunder (kanskje to i året) for en spesifikk person. Hver hund gjennomgår 18 måneder med trening, fra valp til voksen alder, lærer grunnleggende posisjonsposisjoner (sitte, bli, komme, ned, tilbake, etc.) og avanserte signaler (å bringe spesifikke gjenstander og utføre veldig spesifikke oppgaver på kø). På dette tidspunktet er hunden sammenkoblet med en funksjonshemmet partner - basert på evne og personlighet - i seks måneders teamtrening med en trener. Den funksjonshemmede behandleren studerer hundenes oppførsel, hvordan han skal være pakkeleder og hvordan den skal håndteres hunden i det private og offentlige.

Montrucchio sier at læringsprosessen er like viktig som det som læres. "I løpet av de første 18 månedene lærer hunden å lære," forklarer hun. "Under teamtrening lærer føreren hva hunden vet - rundt 100 kommandoer - hvordan hunden lærer, og hvordan han kan lære hunden nye oppgaver som gjelder spesielt for ham eller henne." For eksempel lærer føreren hvordan du skal omorganisere og merke merkene på nytt for å få hunden til å legge klær i vaskerommet, i tillegg til å legge metallbokser i papirkurven.

Pacific, Timmins 'hund, følger hennes instruksjoner nøyaktig. Når de er på skolen slår han av og på lys som er for høye til at Timmins kan nå. I løpet av klassen krøller han seg opp på en seng eller under pulten hennes mens hun underviser. I en butikk overlater Timmins pengene eller kredittkortet til hunden for å gi til kontorist. Hundene læres hvilken side av rullestolen de skal holde seg på, at de trenger å ta sikkerhetskopi for å slippe en person gjennom osv. På TLCAD læres ikke hunder å dra manuelle rullestoler, men de vil hente stolene eller andre ganghjelpemidler .

Større programmer, som for eksempel hos Susquehanna Service Dogs, bruker forskjellige treningsmetoder. Howell forklarer at hunder blir holdt hos fosterfamilier og trent i grunnleggende lydighet til de er omtrent 1 1/2 år gamle. De blir deretter trent på Susquehanna Service Dogs-anlegget utenfor Harrisburg, Pa. Når de er 2 til 2 1/2 år gamle, drar de til en mottaker. De gjennomgår begge to ukers trening for å lære å jobbe og bo sammen. Hunder i dette programmet læres å dra rullestoler når de kan.

Begge programmene favoriserer hentere på grunn av rasens intelligens, naturlige evner (de er genetisk hardkablet for å hente) og iver etter å behage. De legger til at hentere er mer "sosialt tilgengelige", noe som betyr at folk ikke lar seg skremme av denne rasen som de ville sagt, av en tysk hyrde. Begge understreker at den tyske hyrden er en fantastisk rase, men at det er et spørsmål om offentlig oppfatning - disse hundene er assosiert med militær- og politiarbeid. Labrador og golden retrievers har et mildere rykte.

Hunder skaffes gjennom donasjoner av ansvarlige oppdrettere, et programs eget avlsprogram, raseredninger og, mer sjelden, krisesentre. Husly blir ikke foretrukket fordi de kan ha fysiske eller emosjonelle problemer som ikke er lett synlige. Å trene en hund kan koste 5000 dollar eller mer og tar flere år, så et program risikerer mye tid og penger hvis hunden plutselig ikke kan brukes. Ved å kjenne til valpens historie - foreldrenes helse, deres temperament osv. - minimeres disse risikoene.

De fleste programmene er ideelle organisasjoner, og finansiering kommer fra myndigheter, næringsliv og private gaver. Mange holder pengeinnsamlere, som Susquehannas "Pawsabilities" -arrangement, som ble holdt i mars. Hunder konkurrerer i spill, viser fram triks og marsjerer i en parade, blant andre aktiviteter. Inntektene går til Susquehanna Service Dogs.

For mer informasjon om Tender Loving Care, Assistance Dogs, besøk deres nettsted på //www.tlcservicedogs.com/donation.htm. For å lære mer om Susquehanna-innsamlingsarrangementet, besøk //www.keystonehumanservices.org/ssd/pa.htm.