Bare for moro skyld

Pingviner, kyr, lamaer - De kom alle til å bli velsignet

Pingviner, kyr, lamaer - De kom alle til å bli velsignet

Scenen var intet mindre enn magisk ved katedralen St. John the Divine i New York City, da dansere som viftet med flagg av grønt, blått og gull, slynget seg nedover skiben, og kor av hunder, fugler, katter og mennesker ekko gjennom hvelvingen buer av verdens største katedral.

Kjæledyrelskere av all tro trakk til det 108 år gamle tilbedelseshuset for å få dyrene deres velsignet ved den 16. årlige velsignelse for beistene som ble holdt til ære for St. Francis av Assisi, dyrenes skytshelgen. Høyre-pastor Richard Frank Grein, biskop av bispedømmets stift i New York, var funksjonær.

De som tappet den to timers ventetiden på billetter til førstemann til mølla ble behandlet på et spektakulært show med dans, Kabuki-dukke og etnisk musikk av katedralens kunstner i residensen, The Paul Winter Consort, og The Omega and Forces of Nature dansetropper. Storfinalen - den eksotiske dyreprosesjonen - inkluderte en pingvin, ku, gullfisk, to lamaer, 4000 europeiske honningbier, et beger av alger, arabiske og miniatyrhester, papegøyer, ugler, slanger og skilpadder. I spissen for prosesjonen sto en enorm gullørn, symbolet på Johannes den guddommelige. Tidligere seremonier ble ledet av en elefant, Kenya, som døde i år. I stedet for å erstatte henne, bestemte katedralens tjenestemenn å forlate et rom i prosesjonen, betegnet med en krans.

Katedralen rommer 5000 mennesker og kunne fremdeles ikke huse alle som ønsket å delta på den innendørs seremonien. På slutten av gudstjenestene, kom Johannes presteskapet ut for å velsigne kjæledyr på katedralens plener. En utendørs messe, komplett med kunst og håndverk og en husdyrpark, fulgte arrangementet.

En åndelig begivenhet

Men seremonien var mer enn bare en ekstravaganza, da den hadde en dyp åndelig betydning for mange fremmøtte.

"Vi er kristne, og dette er vårt første kjæledyr," sa Kathleen Papamichael fra Queens. "Jeg er romersk-katolsk, og han er greskortodoks," la hun til, og refererte til mannen sin, Nick, da han trakk i båndet til deres ni måneder gamle bulldog, Sugar Ray. "Så det er veldig viktig for oss å være her."

Noen kjæledyrseiere var der for å takke. Judy og Greg Norris fra Manhattan brakte deres gerbil Slim (oppkalt etter hans sjanse for å overleve når de fant ham) for å bli velsignet. De fant Slim på en kald dag for to år siden, forlatt på en haug med søppel, bur og alt.

"Han så forferdelig ut. Vi tok ham med hjem for å gi ham et varmt sted å dø," sa Judy. "Men i stedet vokste pelsen hans inn og nå har han det bra - så vi er her for å takke Gud og feire hans overlevelse."

Alle ting store og små

Festdagsmassen fokuserte på skapelse og viktigheten av miljøspørsmål. Hvalesanger og lyd fra regnskogen ble innlemmet i salmeavgiftene, og bønner ble sagt for syke, mishandlede, utdødde og truede dyr. Det var også relevante bibelavlesninger, inkludert dette fra 1. Mosebok, "Gud skapte de ville skapningene på jorden av alle slag ... Og Gud så at det var bra."

De tusenvis av dyrene i kirken var generelt veloppdragne og satt tålmodig i mer enn to timer. Noen hunder sang sammen med koret hver gang orgelet begynte å spille.

"Det er virkelig fantastisk hva de har gjort her ved katedralen. De har virkelig brakt den middelalderske tradisjonen for velsignelsen tilbake til den den skulle være," sa Linda Anderson fra Kearny, NJ, som var der sammen med mannen sin Dave og Chuckles , deres blå og gull-ara, en to-årig veteran av velsignelsene.

"Han er veldig sosial og vant til folkemengdene," sa Dave. "Dette er veldig spesielt for ham."

Hvem var St. Francis?

St. Francis av Assisi, grunnleggeren av den franciskanske ordenen, var kjent for sin kjærlighet til dyr og arbeidet med syke og fattige. Født Francis Bernardone, sønn av en velstående umbrisk kjøpmann, trosset han familien ved å gi fra seg formuen for å bo blant de fattige. I 1219 er Francis kjent for forsøk på å konvertere sultanen al-Kamil mens korsfarere beleiret Damietta i Egypt. Og i 1224 sies han å ha mottatt stigmataene, de smertefulle sårene fra Kristus i hender, føtter og side. Han døde 3. oktober 1226 i en alder av 44 år, og festdagen hans ble feiret 4. oktober.

St. Francis 'velsignelse av dyrene sies å ha startet da han forkynte for en flokk fugler. Mens historien går, gikk Francis og kameratene i nærheten av byen Bevagna, Italia, da han kom over flokken. Han stoppet og ba fuglene om å bli og høre på Guds ord. Fuglene ble stående mens Francis gikk blant dem og sa: "Min bror og søsterfugler, du skal prise Skaperen din og alltid elske ham. Han ga deg fjær for klær, vinger å fly og alle andre ting du trenger. Det er Gud som gjorde deg edel blant alle skapninger og gjorde ditt hjem i tynn, ren luft. Uten å så eller høste får du Guds veiledning og beskyttelse. "

I følge denne, i følge historien, begynte fuglene å spre vingene, strekke nakken og se på Francis som om de gleder seg over ros. Francis velsignet dem og sies å ha undret seg høyt etterpå om hvorfor han ikke hadde gjort dette før. Fra den dagen holdt Francis prekener for å velsigne dyrene og ble kjent for mange bemerkelsesverdige hendelser som involverte dyr. Ved en anledning antas han å ha stoppet en ulv fra å terrorisere en by ved å inngå en pakt med den: Hvis byfolket ville ta seg av den, ville ulven ikke lenger drepe mennesker og husdyr. Begge æret avtalen, og ulven levde blant folket i fred frem til slutten av hans dager.