Bare for moro skyld

Hvordan å eie en hund kan hjelpe barnet ditt

Hvordan å eie en hund kan hjelpe barnet ditt

Av personlig erfaring visste doktor Robert Bierer, at hundeeierskap hadde en positiv effekt på unge liv. Han hadde eid hunder hele livet. Så da han begynte å studere effekten hunder har på barn mellom 10 og 12 år, regnet han med at han ville se den samme positive effekten.

Denne antakelsen var en trygg, gitt den store mengden funn som viser de emosjonelle og fysiske fordelene ved kjæledyrseierskap. Båndet mellom mennesker og dyr har vist seg å være en målbar fordel for begge deler, og hjelper til med å overvinne fysiske eller mentale problemer.

Men han var ikke forberedt på dataene han samlet inn fra preadolescents.

I følge studien, som ble gjennomført i fjor blant elever på ungdomsskolen i Albuquerque, N.M., har hunder en unik kraftig innvirkning på barn mellom 10 og 12 år. I ingen annen aldersgruppe er effekten så enormt positiv. Studien bemerker at hundeeierskap er positivt for barn i alle aldre, men vekten av innvirkningen overrasket Bierer.

"Jeg har alltid visst at dyr var god medisin for barn," sa han. "Men jeg har aldri trodd at det ville være en så dyptgripende effekt."

Studiens funn viser bevis på at den ubetingede, positive kjærligheten som kommer fra en hund, lar barna føle seg verdsatt på en unik måte. I realiteten kan barnet bli "foreldre" for hunden. Det er viktig at barn i denne aldersgruppen er gamle nok til å ta vare på mange av hundene sine behov. I stor grad er hunden avhengig av barnet for kjærlighet og oppmerksomhet.

Barnet blir på sin side følsomt for hundens følelser. De ikke-verbale signalene som en hund bruker for å signalisere følelsene sine, lærer et barn å se etter kroppsspråk, i stedet for bare å stole på tale. Denne følsomheten overføres til andre.

Å vise empati - å være klar over andres følelser - "er et viktig fundament når et barns jevnaldrende gruppe blir mer sentralt," sa Bierer. I en alder hvor gjennomsnittlig 10-åring bruker bare 11 til 33 minutter en uke i uavbrutt samtale med foreldre er utvikling av empati dobbelt viktig. "De kan øve empati med kjæledyrene sine," bemerket han.

Hunder ble valgt fordi de konsekvent foretrekker selskap av mennesker, og barn har en tendens til å binde seg til hunder mer enn noe annet kjæledyr. Studien involverte 126 barn, hvorav 93 eide hunder, med forskjellig bakgrunn og etnisitet i Albuquerque-regionen.

Barna fikk en serie på 72 spørsmål som undersøkte forholdet deres til seg selv og andre. Uansett bakgrunn viste preadolescents som eide en hund mye mer selvtillit og empati enn eiere som ikke var hunde. "I utgangspunktet følte barna seg godt for seg selv for å ha tatt godt vare på hundene sine," sa Bierer.